史上最强宇宙射线正冲向地球


根据历史记载,中国天文学家在公元1054年首次发现英仙座的银河系从地球爆发了大约6500光年。天文学家推测,这颗恒星的爆炸发生在大约7500年前。

这颗恒星爆炸的残骸是天文学家观察到的众所周知的壮观的蟹状星云。在这个星云的深处,在恒星爆炸后留下了一个“核心” - 一颗高速旋转的中子星。

最近的一项研究发现,飞往地球的最强伽马射线来自这个星云。

该研究发表了西藏羊八井镇宇宙射线观测站探测到的高能伽马射线数据。该观测站位于海拔4300米的高空,由地面上600多名观察员组成的ASγ表面阵列和地下蝎子水切伦科夫探测器组成,可精确捕获撞击地球的超高能γ射线。

天文学家知道,星云中心的中子星以高速旋转并具有高密度。它有足够的能量来加速宇宙粒子并“转向地球”。然而,这些粒子不会伤害我们的地球人,因为它们一旦遇到大气就会降解为亚原子粒子流。

这是西藏天文台捕获的亚原子流。

通过观察数据,利用复杂的物理知识,科学家们可以计算出粒子的来源和它们最初的能量。

中日合作团队发现,这些伽马射线能量超过100万亿电子伏特(超过100 TeV)并反复袭击地球。研究小组检测了24次。

这种能量的概念是什么?研究人员说,飞行中的蚊子具有大约1 eV的动能,而大型强子对撞机(LHC)产生14 TeV的能量。

最近另一项研究移交给纸张预打印网络arXiv,称墨西哥的高海拔水切伦科夫伽马射线天文台也检测到超过100 TeV的高能伽马射线。

蟹状星云经常发射这种高能射线是什么意思?科学家无法得出结论。蟹状星云多年来一直在发射高能射线,并且还发射出较弱的射线。科学家认为,对星云发射的射线能量范围的理解越清楚,理解其中心中子星的“秘密”就越有帮助。

该研究于7月29日在[29x9A8B](物理评论快报)上发表。

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